Les licornes, la vérité derrière le mythe

Un cheval blanc aux pouvoirs magiques, une corne tortueuse sur le front. Tout le monde a déjà entendu parler de la licorne. Mais saviez-vous aussi que cette créature gracieuse doit sa popularité à une erreur de traduction vieille de plus de 2000 ans ?
Dans presque tous les romans fantastiques, cela se produit tôt ou tard – la licorne, un être magique au bon cœur, souvent persécuté par des méchants qui veulent utiliser ses pouvoirs magiques pour eux-mêmes.

Article écrit par les équipes de Mademoiselle Licorne.

Origine de la licorne

Mais d’où vient la licorne ? En Allemagne et en Europe, c’est probablement la Bible qui a fait de cette créature mythique une star. Ou plus précisément, l’Ancien Testament. Car lorsque le texte hébreu fut traduit en grec au IIIe siècle av. J.-C., les traducteurs furent soudain confrontés à un problème : en plusieurs endroits, un animal étrange fut signalé, le « Re’em ».

Les 72 traducteurs étaient perdus. Personne ne savait exactement quel genre d’être c’était. Finalement ils l’ont appelé « Monokeros ».

Signification de la licorne
Mais cette « licorne primordiale » n’avait rien à voir avec l’être gracieux tel que nous le connaissons aujourd’hui : elle était forte et sauvage, pas une trace d’élégance et de magie ! Pour une bonne raison : comme nous le savons aujourd’hui, la licorne biblique n’était rien de plus qu’un aurochs – et deux cornes germent de son crâne.

Cette erreur de corne peut s’expliquer de cette façon : Peut-être un des traducteurs connaissait-il le « Re’em » d’un dessin ou d’une peinture murale. Mais à cette époque, c’est surtout la vue de profil – c’est-à-dire la vue de côté – qui était utilisée pour le dessin, de sorte que souvent une seule des deux cornes pouvait être reconnue.

Rhino au lieu de licorne

Une erreur de traduction avec des conséquences : Au cours des siècles, la croyance en la licorne est devenue plus forte – après tout, son existence a été « prouvée » par la Bible ! En outre, il y a eu des témoignages oculaires qui ont atteint des pays aussi éloignés que l’Inde et la Chine.

Encore et encore, les gens ont prétendu avoir vu la licorne en chair et en os : Même le célèbre voyageur Marco Polo en faisait partie ! Bien sûr, il n’avait pas complètement tort, mais sa « licorne » n’était rien de plus qu’un simple rhinocéros.

Au cours du Moyen Age, la licorne a changé dans les histoires et les récits puis de plus en plus sa forme et est finalement devenue l’animal sublime que l’on connaît aujourd’hui : Une créature semblable à un cheval avec des pouvoirs magiques, qui est (la plupart du temps) à l’aise dans un jardin ou une forêt et qui est considérée comme un symbole de noblesse et de bonté.

Et parce que des pouvoirs magiques étaient attribués à sa corne, il y avait toujours des gens qui l’offraient en vente sous forme pulvérisée comme médicament. Bien sûr, tout cela n’était qu’une espièglerie : les vendeurs avaient simplement pulvérisé les cornes des autres animaux et espéré la crédulité des clients. Pour cette raison, la licorne est encore aujourd’hui le symbole de nombreuses pharmacies.

La licorne n’est-elle pas un mythe ?
D’ailleurs – en 2008, un cerf très spécial est apparu dans la réserve naturelle italienne Prado en Toscane : Au milieu de son front, une seule corne se leva – un défaut très rare dans le matériel génétique de l’animal ! Certains scientifiques soupçonnent maintenant que des animaux similaires ont pu être responsables du développement du mythe de la licorne tout au long de l’histoire.

Ce qui est certain, cependant, c’est que ce cerf unicorné manque aussi d’une caractéristique importante de la licorne : il ne peut pas conjurer ! La vraie licorne n’existe donc probablement encore qu’à un seul endroit – dans le domaine de la fantaisie !

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